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Reportajes

¿Se puede ser celiaco y triatleta?

31 agosto, 2018
  • los triatletas que la sufren se ven afectados por muchas limitaciones

  • Los afectados piden el apoyo de los organizadores

Como deportistas una de las cosas sobre las que más ojos ponemos es la alimentación; pilar básico junto con el entrenamiento y descanso a la hora de maximizar nuestro rendimiento. La afección celiaca pone bastante entre las cuerdas nuestra nutrición dada la gran cantidad de alimentos que cuentan con gluten entre sus ingredientes: embutidos, patés, harinas de arroz, quesos, conservas de carne y de pescado, salsas, sucedáneos del café, chocolate, cacao, frutos secos, caramelos, golosinas o helados. Incluso la mayoría de los suplementos deportivos llevan gluten.

Antes de nada cabe diferenciar entre celíacos y sensibles al gluten. Ambos son prácticamente lo mismo con la diferencia de que en el caso de los celíacos las consecuencias de ingerir gluten son más graves. De un modo u otro esta afección supone un problema a la hora de alimentarse para cualquier triatleta.

Sin embargo, aunque si puede suponer una pequeña traba, no supone una barrera definitiva. De hecho, grandes triatletas internacionales como la Campeona del Mundo de XTERRA Lesley Paterson, el Campeón del Mundo ITU de Larga Distancia Timothy O’Donnell son intolerantes. Otro caso conocido es de la triatleta de larga distancia Heather Wurtele, quien padece alergia al trigo.

“Es casi como si tuviera síntomas de gripe con músculos adoloridos, dolores de cabeza, escalofríos, sensibilidad al calor y al frío”, explicó en su día Paterson. También sufrió las consecuencias O’Donnell: “Mi intolerancia me causó náuseas, hinchazón, problemas digestivos, reflujo ácido y vómitos durante las carreras. También me causó letargo generalizado“.

Las limitaciones de un celíaco

Con poquita cantidad que tome se me inflama un montón la tripa y me duele. Puedo estar hasta diez días con molestias“, explica Clara Pastor, última ganadora del Desafío Castilla y León en distancia olímpica. Triatleta y celiaca, Clara es un claro ejemplo de que se puede afrontar la enfermedad con positivismo y, por supuesto, ser deportista.

Ser celiaco conlleva algún que otro dolor de cabeza: “El gluten también se usa como conservante y aglutinante por lo que esos alimentos tampoco puedo tomarlos. La otra dificultad es la contaminación cruzada: en el proceso de manipulación de los alimentos el gluten puede ir de un alimento a otro”, comenta Clara, para quien salir a comer o cenar en un restaurante supone todo un reto.

A la hora de hacer la comprar por suerte la cosa es cada día más fácil. Aunque hay que revisar las información nutricional a conciencia, muchos productos ya vienen etiquetado con el famoso “sin gluten”. “También es más cara“, reconoce Clara, lo que supone “un cambio importante”.

Dentro de esos quebraderos de cabeza viajar para competir encabeza el ranking. “Normalmente vamos en grupo y tratamos de alquilar apartamento con cocina, algo muy importante para mí. Minimizo los riesgos todo lo posible. Intento no comer ni cenar fuera los diez o quince días antes de competir“, explica Clara que afirma viajar hasta con su propia tostadora para evitar trazas de pan con gluten.

Valorar el otro lado de la moneda

“Yo me llevo mi comida y mis amigos se organizan su compra. Me siento afortunada por mis amigos, se preocupan un montón y son muy cuidadosos“, nos cuenta Clara, que se muestra muy agradecida con las personas que la rodean.

A pesar de los esfuerzos y las privaciones, sabe apreciar las cosas buenas con las que se encuentra. “Me limita también la vida social. Algunas veces ellos salen a cenar y yo me quedo en el apartamento”. Pero también existen recompensas: “No sabes lo que disfruto cuando me plantan una pizza sin gluten delante de mi cara. Es algo tan complicado de conseguir que lo valoras el doble“.

En cuanto a la hora de competir por suerte ya existen marcas como Keep Going o 226ers que hacen todos sus productos sin gluten. “Para mí es lo más seguro, por eso me llevo mi avituallamiento”, cuenta Clara. Lo cosa se complica en el postmeta, así que siempre suele llevar algo también.

Este año llevó a cabo una iniciativa: “Decidí escribir a las organizaciones de los triatlones en los que participé, no pidiendo nada para los avituallamientos, porque sé que es muy difícil a nivel organizativo, pero sí preguntando si podían tenerlo en cuenta para el postmeta“. Para su sorpresa Pastor recibió respuesta de uno de los organizadores.

Por aquel entonces Manu García, organizador de Infinitri, no estaba muy puesto en cuanto a los celiacos. “Me contestó y me dijo que iba a hacer todo lo posible. Yo lo orienté un poquito en cuanto a marcas para ver si alguno quería ser patrocinador”, explica Clara. Tras varios correos coincidieron el día de la prueba en el avituallamiento y allí Manu le contó algo: “Intentó llevar a cabo un proyecto: el triatlón sin gluten. Trató de conseguir un postmeta sin gluten“.

La iniciativa no fue posible, suponemos, por la falta de apoyo de las marcas. Sin embargo Clara se sintió muy agradecida. “Esta es la parte bonita: el apoyo, la comprensión, los gestos de tus amigos o de gente como Manu. Estas cosas si yo no fuera celiaca no las estaría viviendo”.

La necesidad del compromiso de los organizadores

En aquel postmeta Pastor propuso algo más a García: “En el formulario de inscripción pones un apartado de alergias o intolerancias. A partir de ahí ya tienes datos sobre lo que te puedes encontrar y poder trabajar. Es tan simple como asegurarse de que los proveedores informen de los alérgenos -deberían tener capacidad para hacerlo- y poner un cartel delante de cada cosa con esa información”.

Los celiacos suponen tan sólo el 1% de la población. El número de afectados que nos podemos encontrar en una prueba va ser ínfimo. “No es necesario demasiado“, dice Clara. “Parece un follón, pero bien organizado no es tanto”. Un pequeño esfuerzo por parte de los organizadores puede suponer un gran alivio y facilidad para unas cuantas personas que estarán muy agradecidas.

www.planetatriatlon.com/celiaco-triatleta/

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