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Reportajes

Reovirus y la enfermedad celiaca

2 octubre, 2018

Los reovirus son un grupo de virus que afecta a animales, especialmente a vertebrados. En el ser humano afectan tanto al sistema respiratorio como al sistema digestivo, aunque a este último con más frecuencia. Sin embargo, la mayoría de las infecciones son leves y los efectos muchas veces pasan desapercibidos para los infectados, o se recuperan en unos días sin necesidad de tratamiento específico. Son por eso difíciles de identificar.

Según los estudios del Dr. Terence Dermody, director del Departamento de Pediatría de la Universidad de Pittsburgh, que trataba de averiguar porque a pesar de que el 30% de la población tiene los genes de la enfermedad celíaca solo el 1% de la población desarrolla la enfermedad y que además algunos la contraían cuando eran pequeños y otros la desarrollaban en edades más avanzadas o de adultos.

Para ver si había un vínculo entre el reovirus y el desarrollo de esta enfermedad, los científicos modificaron genéticamente a ratones para que fueran más susceptibles al desarrollo de la enfermedad celíaca y luego los inyectaron con reovirus.

Cuando se alimentaron con alimentos que contienen gluten, los ratones infectados con reovirus comenzaron a mostrar los mismos síntomas de intolerancia al gluten que las personas con enfermedad celíaca. El Dr. Dermody afirma que para que el reovirus inhiba este trastorno autoinmune, la persona debe estar expuesta al gluten al mismo tiempo que el virus ingresa a su sistema.

Esto hace que el cuerpo vea el gluten como un invasor peligroso, causando una respuesta inmune permanente.

Para ver cómo estos hallazgos setransmitieron a los humanos, los investigadores comenzaron a observar los niveles de anticuerpos en diferentes grupos de personas. Dermody y su equipo descubrieron que las personas con enfermedad celíaca tenían hasta cinco veces más anticuerpos específicos para el reovirus.

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